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La page d'accueil du site d'Open Garden pour télécharger l'application.

Développée par une start-up californienne, elle permet à des smartphones, tablettes et mêmes ordinateurs portables situés à proximité de partager leur connexion à Internet.Vous êtes dans le train et vous n'avez pas de connexion à Internet sur votre smartphone. Et si vous pouviez utiliser celle d'un autre passager du wagon? C'est ce que propose une nouvelle application encore en version test baptisée «Open Garden». Créé par une start-up californienne, cet outil permet à différents appareils (smartphones, tablettes et ordinateurs portables) dans un rayon de 20 mètres de partager leur connexion à Internet.

Open Garden a développé sa propre technologie pour permettre aux appareils dotés de l'application de se connecter automatiquement entre eux lorsqu'ils se trouvent à proximité. Chacun se transforme alors en routeur au sein d'un réseau «mesh» (un «filet» sans point d'accès central). «Si un appareil de ce réseau a accès à Internet, un autre appareil peut alors en bénéficier», a expliqué Michal Benoliel, cofondateur et PDG d'Open Garden et ancien de Skype lors de la conférence TechCrunch Disrupt à San Francisco où la start-up a été primée.

Un système de crédits

Plus précisément, les appareils interconnectés vont choisir la connexion de meilleure qualité dans le réseau, qu'elle soit Wi-Fi, 3G et 4G. Open Garden pourrait-il alors ouvrir la voie aux «passagers clandestins», ces internautes qui utiliseraient la connexion des autres sans en payer aucune? Conscient de ce problème, la start-up indique travailler sur plusieurs solutions, notamment un système de crédits: quand on ouvre son accès à Internet, on collecte des crédits qu'on peut ensuite utiliser pour se connecter à d'autres appareils. «Vous recevez ce que vous donnez», résume Michal Benoliel.

Disponible sur iPhone, Android, Windows et Mac, l'application est gratuite et est destinée à le rester, a précisé le PDG. Seules certaines fonctionnalités, comme un réseau privé (VPN) et un débit plus élevé, pourraient être payantes.

Open Garden n'est pas la première start-up à vouloir rendre gratuits ou plus libres certains services propres aux nouvelles technologies de l'information. Prédécesseur d'Open Garden, la start-up espagnole Fon, créée en 2006, ambitionne elle aussi de créer une communauté mondiale partageant son réseau wi-fi. Les applications mobiles Viber et Skype permettent quant à elles de passer des appels et des d'envoyer des SMS gratuitement dans le monde entier. Surtout, l'application Commotion Wireless, encore en préparation, permettra de créer un réseau «mesh» pour échapper aux censures gouvernementales. Financé par le gouvernement américain, le projet Commotion devrait être disponible en début d'année prochaine.

La vidéo de présentation de l'application Open Garden: